May 29th, 2020

Темпы исчезновения лесов на планете

 

Алексей Гиляров

Опираясь на дистанционные методы обследования поверхности Земли, американские ученые показали, что общая площадь, занятая лесами на всех континентах, составляла в 2000 году 32 688 000 км2. Однако к 2005 году она сократилась на 3,1%. В наибольшей мере это коснулось таежных лесов, уничтожаемых пожарами (часто возникающими естественным образом), а также влажных тропических лесов, которые интенсивно сводятся человеком для освобождения площадей под сельскохозяйственные угодья.

Леса в настоящее время покрывают чуть более 20% суши. Это, в общем, совсем немного, особенно учитывая важную роль, которую они играют в связывании выбрасываемого в атмосферу углекислого газа, в поддержании устойчивого стока рек и в стабилизации климата. За несколько последних столетий площадь, занимаемая лесами, очень сильно сократилась — прежде всего из-за вырубок и превращения освободившихся земель в сельскохозяйственные угодья. Процесс истребления лесов продолжается и сейчас, что не может не вызвать серьезную озабоченность как у экологов, так и у широкой общественности. К сожалению, существующие оценки сокращения лесных территорий показывают значительный разброс, что, в общем, неудивительно, поскольку в разных странах используются разные методы. Кроме того, среди специалистов нет и единства по поводу того, какую растительную формацию можно, а какую нельзя считать лесом.

Попытку оценить состояния лесов на всех континентах по единой методике предприняли недавно Мэтью Хансен (Matthew C. Hansen) и его коллеги из Географического информационного центра (Geographic Information Science Center of Excellence) при Университете штата Южная Дакота, а также из Колледжа наук об окружающей среде и лесного хозяйства (College of Environmental Science and Forestry) при Университете штата Нью-Йорк.

Исходные данные были получены с помощью спектрорадиометра MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, MODIS) — прибора, установленного на борту американских спутников серии EOS (см.: Данные спектрорадиометра MODIS), а также приборов на спутнике LandSat (cм. в «Википедии»: LandSat-7). Хотя данные с этих спутников находятся в открытом доступе, проблема состояла в том, как выбрать необходимые участки, поскольку невозможно получить с достаточно большим разрешением снимки, которые бы сплошь покрывали всю территорию суши, занятую лесами.

[Часть страницы с сайта MODIS. На космическом снимке, сделанном 26 апреля 2010 года, красными точками показаны очаги пожаров в Западной Сибири (Омская и Тюменская области). Хорошо виден дым. В данном случае это результаты намеренных поджогов сухой травы (весенние палы) на используемых землях. Однако такие пожары нередко выходят из-под контроля и перекидываются на леса. Изображение с сайта modis.gsfc.nasa.gov]

 

Collapse )